百书斋 > 玄幻奇幻 > 放开那个女巫 > 第八百七十六章 银光之城
  看来自己也得加把劲了,罗兰暗地里耸了耸肩,被属下甩到身后可不是件光荣的事情。

  好在赤水城如今已基本恢复稳定,通过筛选的贵族里有七成决定继续经营原先的产业,剩下的则希望去市政厅碰碰运气——虽然申请行政考试的基本要求「断文识字」对他们来说不在话下,但罗兰认为这批人通过终审、成为正式官员的几率并不大。

  毕竟贵族的处事习性不是那么容易更改过来的。

  当然,即使是担任一名文书员,也比掉脑袋要好多了。

  甚至还有三名贵族想要加入第一军——他们都是骑士出身,在夜莺的观察下也没有暗藏祸心的意思,不过他依然秉持军队创立之初所立下的决定,拒绝了三人的申请。

  解决了回收分封权的问题后,赤水城及周边地区的办事效率显然高效了许多,一个多星期的时间里,就有超过两万人登上了前往无冬城的船只,而更多的人仍在不断向赤水汇聚——放弃小城镇和乡村的做法表面上看似使得可以控制的领地变少了,实际上却令市政厅的掌控能力大幅提升。

  在这个连道路都匮乏的时代想要让政令贯彻下乡无异于痴人说梦,一年时间凑出一套领导班子还勉强可行,让基层干部遍地开花则是强人所难了。巴罗夫也不只一次问过他为何执着地将人口运回无冬城,而不是统一王国后让一切照旧,他始终没有全面系统地回答过。

  因为市政厅总管既无法想象一个煤铁复合工业能吸收多少人口,也难以了解建设一个这样的工业需要花费多少精力和时间。

  而且最重要的一点便是,那些偏远的领地并不能真正运转自如,从资源角度而言,留着反而是种浪费。

  因此将人口集中到几个水系交通便利的主要城市,才是更适合灰堡现状的做法。

  从土地变革的那一刻起,罗兰才算真正拥有了赤水地区的管辖权。

  而他的下一个目标自然是银光城。

  比起庞然大物赤水城来说,收拾这座旧王都的卫星城要简单得多——它原本是一处普通的封地,和周边数十块围绕王都的封地没什么不同,直到第一座露天银矿山被发现,才令它的存在变得特殊起来。随着发掘出来的贵金属矿脉洞越来越多,此地也越来越热闹,最终变化成了如今的模样。

  考虑到银光城的产出对灰堡铸币有着极为重要的意义,因此后几任领主不仅由效忠于温布顿一脉的“老好人”威廉伯爵担当,其权力也受到了限制,数十年下来,几乎没有分封过其他贵族。

  换句话说,只要城主表态,银光城便是他的囊中之物。

  而凭借温布顿三世的血脉,以及现存的最高顺位继承人身份,罗兰相信“说服”对方并不是一件难事。

  不过令他有些在意的是,这座建立在矿脉上的城市也是夜莺的故乡。

  尽管每次询问对方时,得到的答复都是「我已经和葛兰家脱离了关系,所以你不用顾虑我的想法」,但他总觉得夜莺似乎在回避些什么。只是繁忙的政务让罗兰没法在猜测上占用太多时间,只好将这件事情暂时压了下来。

  就在收到铁斧密信后的第四天,第一军东线军顺着人工运河浩浩荡荡地驶进了银光城领地。

  ……

  同进驻赤水城的行程几乎一样,威廉伯爵率队出城迎接,热情的寒暄过后便是晚宴邀请。区别在于,赤水城的欢迎队伍都是分封贵族,而老城主的队伍里则多了许多商人,甚至还包括了老熟人霍格。

  到了晚上,伯爵的开场白便为宴会奠定了基调——愿意交出分封权,并全力支持罗兰陛下的新政。会场上顿时响起了热烈的掌声,这让后者准备好的说辞全部咽进了肚子里。

  而霍格的穿针搭线更是将欢迎宴变成了一场生意洽谈会。

  “你们不是老问我矿洞里的那套机器到底是如何运作的吗?”他在一帮商人面前得意洋洋道,“现在它真正的发明者就站在你们面前——正是这位罗兰陛下!这可是个千载难逢的机会,不用前往西境,直接在银光城中就能得到答案!”

  商人们立刻一窝蜂涌了过来。

  “尊敬的陛下,能和我们说说它的力气为什么会这么大吗?”

  “不知道您愿不愿意出售更多的轨道系统,戴蒙德商会将十分期待与无冬城的合作。”

  “陛下,您还记得快帆会么?两年前曾为您提供过数艘帆船来运输东境难民——在贸易实力上,我们绝对是中部地区数一数二的商会,如果可以的话,快帆会希望能购入一整套蒸汽机制造设备。当然,价格绝对优渥!”

  想起女商人玛格丽曾透露给自己的“好消息”,罗兰心里不禁有些哭笑不得——「霍格将带着一大批商人前往西境」,没想到反倒是自己赶在了前面。

  如果灰堡其他地方都像银光城这样,世界该多么美好啊。

  好不容易满足了商人们的好奇心,他总算找到了跟老城主独处的机会。

  两人穿过大厅,走上晚风吹拂的露台,将宴会的喧嚣声暂时隔离在了身后。

  罗兰端着酒杯,俯瞰了好一阵夜幕下的城市后,才开口道,“将分封权就这么交出来,你一点都不感到惋惜吗?”

  “我本来就没有真正拥有过它,又何谈惋惜……”威廉伯爵笑了笑,“您的父亲,还有您父亲的父亲,虽然没有明说,但绝对不会允许银光城拥有一批属于自己的簇拥,而威廉家族的家训便是永不分封,所以它对于我来说,并没有您想得那么重要。”他稍稍一顿,“何况,我也不需要这个权力。”

  “不需要?”罗兰不禁有些好奇道。

  “分封本意是为了壮大、巩固自己的势力,以防他人的窥视,而银光城则没有这个风险——任何打这座城市主意的人,都无异于公然挑衅温布顿王室的权威,因此家族只要保证忠心,便不用担心受到侵害。”伯爵抿了口酒,“反过来,分封从某种意义上来说,也是对自身的一种削弱——它将原本属于自己的资源划分给了他人,以换取后者的效力。比起将这些资源放到别人手中,我更希望能亲自来经营它。您知道最近二十年里,银光城的产出提高了多少吗?”

  罗兰摇摇头。

  “足足十六倍,为此我投入了大多数精力……”老城主兴致高昂道,“一开始只是座露天银矿,现在发掘的矿脉多达十余种;同样最初只有王室派出的采集队,而目前此地不仅有各类矿石、珠宝商人,还有许多通过采矿发展起来的辅助行业,例如油灯、矿锹制造等等,您的蒸汽机也能算作其中一类,我没说错吧?”

  “的确如此,”罗兰微笑道。

  “这种感觉就像是在培养一个孩子,看着它逐步长大,您说我又怎么舍得将它切开来封给别人呢?所以我并不需要这样的权力。”伯爵说到此处长出了一口气,“陛下,您愿意让我继续替您经营这座闪烁着银光的城市吗?”

  “当然,如果你愿意的话,”他向对方举起酒杯,两人相视一笑,随后杯子轻轻碰在一起,发出清脆的响声。

  “对了,”罗兰将酒一饮而尽后换了个话题,“你知道葛兰家的事吗?”

  “葛兰?”威廉伯爵思索了好一阵子才挑眉道,“有点印象,不过记得不是太清楚了——毕竟银光城已经很久没有出过新贵族,这些家族都是银矿被发现前就存在于此的了。如果没记错的话,最后一个葛兰应该在两年前改了姓氏,现在那块地属于索美家族所有了。”

  当对方这句话说出来时,罗兰感到夜莺瞬间抓紧了他的胳膊。

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