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第2189章 置之死地而后生!

  最初的万界商盟,仅仅是真人类帝国外围世界广袤无垠的星海之中,势单力薄的中小规模行商和运输舰队,互通消息、抱团取暖的单纯商业组织。

  但商业和政治从来都是不分家的。

  只有掌握政治权力乃至最根本的武力,才能最大程度掠夺和捍卫商业利益。

  金钱天然拥有至高魔力和无上神通,刚刚诞生不久的万界商盟瞬间就觉悟了这个道理,不惜代价,将柔弱的触手伸向了帝国外围世界的权力漩涡中,培养出了“狄飞文”这样的优秀代表。

  但那时候的万界商盟还十分弱小和稚嫩,完全无法和四大选帝侯家族旗下的垄断商业集团,那些寡头和财阀们抗衡。

  今时却不同往日。

  帝国皇后厉灵海和万界商盟的相遇,简直是干柴烈火,一拍即合。

  双方在短短几十年内互相扶持,飞速崛起,无声无息地膨胀。

  特别是最近十年的“帝国反击战”,更给了万界商盟爆炸式发展的最好机会。

  “大炮一响,黄金万两”,既是说战争中每天的消耗都是天文数字,亦是说大发战争财的好处也不可估量。

  今日之帝国,是诸侯崛起,地方纷乱的局面,所谓“帝国军”,由来自数百个大千世界的舰队联合组成,彼此的独立性很强。

  远征军大本营唯一可以有效制衡各路军阀和杂牌军的,就是后勤补给。

  粮食弹药和天材地宝就是咽喉,只要掐住喉咙,再怎么桀骜不驯的军阀和杂牌军,都不得不服从远征军大本营的号令,不敢轻举妄动。

  各路军阀和杂牌军,当然也不甘心坐以待毙,白白成为四大选帝侯家族手里的刀子,去啃对面最硬的圣盟骨头。

  想要取得更大的独立性,就必须在远征军大本营之外,开辟一个全新的后勤补给来源。

  至少,95%的时候,军阀们愿意服从远征军大本营的命令。

  但是在极少数时候,当这些军阀想要自行其是,“为了帝国的荣耀”,不顾远征军大本营的命令,悍然展开“积极进攻”时,要能自行凑出足够的军械、弹药和物资。

  当然,军阀们“积极进攻”,不是来白出力做好事的,而是为了“光复”一颗星球之后,敲骨吸髓、搜刮一空、彻底劫掠得干干净净。

  那么,压榨出来的大量资源,自然更没有通过远征军大本营送回自己老巢的道理——那不是羊入虎口,自投罗网?

  这就需要有一支规模足够大的运输舰队,舰队中的人必须都是胆大包天的亡命之徒,而且要和地方军阀和杂牌军捆绑成同一个利益整体,才能绕过远征军大本营,帮他们从后方秘密运送战备物资上来,再帮他们将战利品偷偷运回老家去。

  除了万界商盟,还有谁能扮演这样的角色?

  是以,十几年的帝国反击战中,万界商盟和帝国外围世界的军阀、地头蛇和杂牌军,却是郎情妾意、狼狈为奸、打得火热。

  说的简单一点,就是万界商盟将帝国外围世界新兴商业阶层的钱和资源,都以秘密战争债券等等形式聚拢起来,偷偷支持中小军阀在前线展开一次次冒险和劫掠,劫掠到的好处,再大家均分。

  十几年下来,双方沆瀣一气的程度,可想而知。

  深受地方军阀和杂牌军信任的万界商盟,甚至还开辟了这样一项业务——他们能帮前线的军阀部队,将动力最强劲、火力最猛、装甲最厚实的主力战舰偷偷弄回老家去藏匿起来,却向远征军大本营报告说,“某某号星舰在激战中损坏严重,已经完全解体,湮灭于猛烈的爆炸之中”。

  用这种方法,地方军阀就可以保存实力,并向远征军大本营讨要更多好处。

  万界商盟帮地方军阀和杂牌军干了这么多见不得人的勾当,自然也掌握了大量机密,成为厉灵海的有效情报来源。

  还有,很多时候,来自遥远大千世界的军阀部队得不到有效补给,又不想去看远征军大本营的脸色,往往就会和别的军阀部队互通有无,大家交易刚刚得到的战利品。

  这项业务,亦是万界商盟的统筹安排。

  开始仅仅是临时应急,但随着帝国远征军光复的大千世界和资源星球越来越多,暗中落入军阀和杂牌军口袋里的战利品也日渐丰厚,这项交易的规模越来越大,到最后,甚至有点儿能“以战养战,自给自足”的味道。

  所谓军队的控制权,无非就是人事权和财政权。

  万界商盟十余年的渗透和运筹之下,却是隐隐帮地方军阀部队部分摆脱了远征军大本营在财政权上的遏制,争取到了更大的独立性。

  并且,也在频繁的贸易中,让原本散落于星海各处,并不太熟悉的军阀们,都知道了彼此的存在,建立了坚固的利益纽带,更隐约意识到……彼此团结起来之后,不可小觑的力量!

  是以,万界商盟的理事长金玉言,绝对是“革新派”阵营中举足轻重的一员大将。

  倘若厉灵海“尊皇讨逆,神武革新”的野心真能实现,金玉言甚至是极有可能出任“真人类帝国首席财政大臣”的。

  和周身黑雾缭绕,一言不发的特务头子“月魔”月无双不同,这位未来的帝国财政大臣金玉言,却是笑吟吟向众人致礼。

  即便是面对第一次见面,看上去十分年轻的李耀,他亦没有半点儿不自然之处,仿佛和李耀是同殿为臣多年的同僚,举手投足都恰到好处,给人如沐春风,换身放松之感。

  金玉言刚刚向众人致礼完毕,四周又陆续出现了七八道略显模糊和黯淡的身影,都是蛰伏在帝国军、政、经和各个领域的革新派核心成员。

  李耀心中暗暗道,看来“血盟会事件”的确对革新派的影响极大,将厉灵海等人都逼上了绝路,以至于革新派要狗急跳墙了——若非如此,这么多革新派大佬,绝无可能抛头露面,济济一堂的。

  “好,诸位道友统统到齐,可以开始了。”

  厉灵海驾驭着浮空碟飞到虚虚实实的众人之间,脸上看不出半点慌乱和焦躁之色,目光缓缓扫视四周一圈,却似重新点燃了所有人的信念。

  她并没有以“帝国皇后”自居,却是以“道友”称呼这些革新派大佬,显然是将大家都当成志同道合的战友。

  “我已经将‘血盟会事件’的详细情报都发送到诸位面前的虚拟光幕上,对我们来说,这次事件的确猝不及防,造成的后果相当严重,将我们的事业,推向了万丈深渊的边缘。”

  厉灵海似乎极其讨厌“本宫”这个称呼,从来都是直来直去的“我”,她并不遮掩“血盟会事件”造成的影响,却是话锋一转道,“不过,我们革新派的力量,却是远远超出敌人的想象,是绝不会半途而废,坐以待毙的!

  “无数抱着‘革新帝国’之心的仁人志士,都源源不断加入我们的阵营,每一天,我们的力量都比昨日更加庞大。

  “正式开始讨论之前,先让我为大家介绍——李耀道友。

  “李道友早在几十年前就和我并肩作战,一直执行最隐秘和艰巨的任务,他不但拥有化神境界的修为,更拥有十分罕见的战斗和创造双系天赋,是一名出类拔萃的炼器大师。

  “以往,他一直在暗中为我们的事业保驾护航,甚至为此付出了莫大的牺牲,以至于身为堂堂化神,却在整个帝国境内都籍籍无名。

  “但今天,我们的事业处在最危急的关头,我亦不得不让李道友浮出水面,暂时充当我的贴身护卫和法宝顾问,和大家齐心协力,共渡难关,同时也要让我们的敌人,付出最惨痛的代价!”

  李耀面无表情,缓缓飞到厉灵海身边,朝众人微微点头。

  “嗯?”

  不少最后出现的革新派大佬还是第一次听到李耀这个名字。

  不过一名精通战斗和炼器的化神老怪究竟有多少价值,他们还是非常清楚的。

  看李耀和厉灵海站得如此之近,心中更是一片雪亮,知道这是皇后的心腹。

  随随便便,就从口袋里掏出一名化神老怪,皇后的实力还真是深不可测,谁知道她还有没有更多不为人知的暗子,埋伏在帝国最致命的要害?

  不少革新派大佬原本被“血盟会事件”弄得有些人心惶惶、六神无主,这会儿纷纷镇定下来。

  厉灵海想要的就是这个效果,微微一笑道:“诸君尽管放心,如李道友这样无限热爱帝国,忠于皇帝陛下,最纯粹的修仙者还有很多,只要时机成熟,他们都会揭竿而起的!”

  李耀深吸一口气,强迫自己不要捧腹大笑,他发现帝国皇后厉灵海,有时候还真有点儿古怪的幽默感。

  “那么,开始讨论吧。”

  厉灵海把笑容一收,双目圆睁,顿时从近乎透明的瞳孔中喷涌出浓烈的杀气,“我们究竟该如何在岌岌可危的局势中,置之死地而后生,杀出一条血路?”