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第2236章 赤云悲歌!

  真人类帝国,新光复区域,第三战区,西岚界边缘,没有大气层,环境极度恶劣的223号资源星球。

  西岚界是一处直径三十亿公里的小界,这里的恒星尚处在诞生不久的青年期,使得围绕恒星的七颗行星统统被剧烈的引力变化所牵扯,根本无法形成绵密的大气层,也就没有一颗可居住星球。

  而瞬息万变的引力和地壳运动,还有无数星球被撕裂,各种陨石撞击的物质交换,又令西岚界的好几颗卫星上,都蕴藏着丰富的稀有金属和罕见晶石。

  西岚界是第三战区最偏远的一个小界,223号资源星球又是西岚界最偏远的一颗星球。

  这里富含一种珍贵的“镍融合晶石矿脉”,炼制到高爆弹中,能极大增强炮弹的摧毁能力,甚至将毁灭半径提升100%以上。

  是以,帝国从圣盟手中夺回西岚界之后,也派出了一支小小的舰队,驻扎在223号资源星球上。

  这支舰队的任务,并不是在圣盟有可能发动的反攻中坚守住223号资源星球——远征军大本营根本没想过他们能做到这一点。

  他们仅仅是作为“工程兵”,负责在环境极度严酷的荒芜世界里,艰难清理和重建被圣盟大肆破坏的采矿基地而已。

  这就是帝国远征军第三战区第九舰队,又称“赤云舰队”的使命。

  赤云舰队是一支杂牌军、地方武装,或者用帝都那些权贵和门阀的轻蔑语气来说,“一帮乡巴佬拼凑起来的乌合之众”,是千千万万杂牌军的缩影。

  赤云舰队来自赤云界,那是直到五百年前,“帝国大开拓时代”末期,才被帝国征服,或者说得好听点,“加盟帝国”的一个世界。

  因为当时,面对帝国浩浩荡荡的大军从天而降,赤云界的统治者十分明智地选择了投降,再加上赤云界本身就是穷山恶水、资源极度贫瘠之地,除了饥肠辘辘的几十亿民众之外,什么值钱东西都没有,是以,帝国十分慷慨地给予了赤云界相当程度的自治权,只要赤云界定期缴纳赋税和兵源,并且在帝国需要时,服从皇帝陛下和元老院的命令,出兵和帝国一起攻打敌人就可以。

  即便是如此的“慷慨”和“仁慈”,但对赤云界的民众乃至修仙者而言,过去五百年的日子依旧过得极其艰难。

  帝国的税负一日重过一日,除了直接缴纳给朝廷的税额之外,四大选帝侯家族亦不断巧立名目,以各种“费用”和“特别税”的形式来敲骨吸髓。

  而来自星海中央几十个极度发达的工业世界,大量流水线上源源不断生产出来的法宝以及工业制成品,又如潮水般涌入赤云界,彻底摧毁了赤云界原本粗糙落后,但相对独立的工业体系,把赤云界牢牢捆绑到了权贵和门阀利益链的最下游,沦为流水线上一个微不足道的构件。

  五百年前,即便技术相对落后,但赤云界还是可以自己大批量炼制晶铠、武装战梭乃至星舰,甚至能炼制一两款最简单的星海跳跃法宝单元。

  然而到了今天,表面看来,赤云人使用的各种法宝都更加精美、华丽和强大,却再也没有一款晶铠是赤云界自己的品牌——所有赤云界的晶铠工厂统统都被四大选帝侯家族旗下的宗派收购,将那些“过时”的流水线统统砸烂,换上了权贵和门阀“慷慨解囊、无偿捐赠”的全新流水线。

  自然,这些法宝流水线的核心技术,统统掌控在星海中央那些权贵手里,绝不会被赤云人知道。

  更有甚者,这些法宝工厂再也生产不了全套晶铠,仅仅能炼制晶铠上5%的构件,其余95%都要靠星海中央运来,再就地组装一下而已。

  如此一来,赤云界的自主工业体系彻底崩溃,丧失了一切议价权,被星海中央的权贵和门阀死死扼住咽喉,沦为对方的法宝倾销地和资源提供地。

  更可悲的是,除了人力之外,赤云界并没有任何储量丰富,足以供应整个帝国的资源。

  这里的人工价格,就被压制到了骇人听闻的程度——星海中央来的老爷们说了,就是看赤云界的人力价格便宜,工人又老实肯干,才将法宝工厂设置在这里,否则老爷们大可以拍拍屁股走人,去别的大千世界开设工厂,甚至用灵能傀儡来取代所有的人类工人。

  他们是来养活工人的,是看在帝国同胞的份上,来做善事的!

  大言不惭说出这些话时,这些趾高气昂的老爷们浑然忘记了,正是在长达百年的倾销中,用各种卑鄙无耻的伎俩击垮了赤云界本土的各大宗派和法宝工厂,才令数以亿万计的工人都衣食无着,走投无路。

  只不过,老爷们并非空口白牙说这番话,而是坐在重型巡洋舰的舰桥里说这些话,即便降临到地面时,身边都有整整一支晶铠战团来“护卫工厂”,赤云界的工人又能如何?

  一名身强力壮的赤云工人在四大选帝侯家族旗下的法宝工厂里辛辛苦苦做一年工,做到吐血乃至肺叶都萎缩,仍旧养活不了一家老小,不得不让妻女远赴重洋,去星海中央权贵和门阀开设的娱乐会所“打工”,用充满屈辱和腥臭味的钱来养家糊口——这样的人间惨剧,在过去数百年的赤云界,比比皆是。

  星海中央的权贵和门阀,甚至将触手伸向了赤云界的农业领域,用各种秘法调制,基因改良过的“灵稻、灵麦”和异星作物来取代赤云界的本土稻麦五谷。

  因为这些“灵稻、灵麦”的确产量极高、口感极好,又富含各种营养和热量,而一开始四大选帝侯家族控制的粮食集团还给予高额的补贴,让那些工厂里辛苦做活,赚取微薄工资的工人们,只能吃得起他们提供的粮食。

  是以,这些外来粮食集团在赤云界的扩张极快,短短百年之内,就兼并了赤云界本身的中小粮食集团,将大片土地都从农民手中收购过来——就像他们百年前对赤云界的法宝工业体系干的那样。

  赤云界名为“自治”,但终究是帝国的一份子,根本没办法制订独立的法律,来阻挡外来者的攻城略地,只能眼睁睁看着这些外来粮食集团称王称霸。

  等绝大部分土地和种子来源都掌控到了外来粮食集团手中,这些家伙终于图穷匕见,他们挥舞着法律的刀剑,并用秘法改变了灵稻和灵麦的基因,让所有种子都只能收获一次,却无法再次播种。

  换言之,赤云界失落了自己所有的农作物种子,需要播种的话,只能源源不断向外来粮食集团采购。

  即便赤云人想要秘密试验,培育出自己的优良种子,这时候他们却吃惊地发现,昔日外来集团馈赠给他们,让他们大规模种植,并高价回收果实的“异星经济作物”,竟然有极大改变土壤成分的作用!

  被这些异星经济作物污染了百年,现在赤云界最肥沃的土壤只适合种植外来粮食集团的种子,别的种子播撒上去,即便能抽出芽来,也只会大范围枯死。

  当初,外来者花高价从他们手中收购那种又酸又涩的“经济作物果实”,还说什么星海中央的有钱人最喜欢品尝这种味道时,赤云人还曾捧腹大笑,笑星海中央的有钱人真是奇怪。

  直到今天,赤云人如梦初醒,终于知道这“苦果”究竟是什么滋味。

  而星海中央有钱人品尝的,根本不是这果实的汁液,而是他们鲜血的味道。

  这醒悟实在来得太晚。

  赤云界从工业到农业,到全套修炼体系,统统被星海中央的外来者入侵和破坏,整个落入人家的手里。

  即便赤云界的界主,仍旧拥有名义上的“自治权”,又有什么意义?

  这甚至比直接侵略更加糟糕。

  因为直接侵略之后,势必要建立政府,对当地民众拥有治理和保障的义务。

  但现在,一切都是经济行为,都是民间宗派出面做的,他们吞噬了所有的好处,而全部“义务”仍旧在赤云界的自治政府,在那些目瞪口呆的界主头上。

  赤云人的死活,根本不管星海中央的事,都管当地界主“残暴不仁,压榨太甚”,最多实在闹不过去时,四大选帝侯家族从牙缝里漏一些残羹冷炙来当救援物资,如此而已。

  赤云界的普通人,过的就是这种食不果腹,朝不保夕,挣扎在生死边缘的日子。

  而赤云界的修仙者,亦不比普通人好多少,甚至更加糟糕。

  过去,拥有自主工业和农业体系时,赤云界的各个领域都需要大量修仙者来支撑,修仙者的地位极高,利益极大,是说一不二的土霸。

  但现在,外来资本和技术的滚滚浪潮汹涌澎湃,第一个冲垮的就是本土修仙者的尊严和梦想。

  自家宗派被外来豪门挤垮,自己还要忍气吞声为外来豪门打工,但就算忠心耿耿打一辈子,甚至让子子孙孙三辈子五辈子都为外来豪门卖命,都依旧是人家眼中的乡巴佬,甚至是穷乡僻壤的一条狗,永远进入不了这些豪门的核心管理层,管理层永远是从星海中央空降来的!

  这就是赤云修仙者五百年来的宿命。