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第2344章 被遗忘的世界

  李耀和厉嘉陵走到一株“参天巨树”之下。

  这棵大树足足有数百米高,位于几十根高高低低的石笋和钟乳之间,向四周丫丫叉叉伸出无数“树枝”,又有凸起如山脊的根须,呈放射状向四周扩散,一路蔓延到了地底。

  李耀轻轻扯断几条藤蔓,擦去一片苔藓,依稀能辨认出一排晶卡的接口。

  这株看似巨树的东西,乃是十分精密而庞大的中央控制系统——他以往只在一些超大型星舰的舰桥上,见到过类似的系统。

  但现在,中央控制系统内嵌的所有晶脑和计算晶片统统都锈迹斑斑,表面爬满了苔藓,藤蔓和各种类似蚂蚁的小虫子,甚至有一颗颗类似肿瘤的孢子类生命,点缀在藤蔓和苔藓之间,不断向外喷射着迷离的雾气。

  朦朦胧胧,仿佛呼吸,令它像是生命和精密机械结合而成的怪物。

  这里是城镇最大的“游乐场”,不少贪玩的孩子爬到了“巨树”的枝桠也就是晶线传输管道上,捉住从晶脑中滋生出来的小虫,往同伴的脑袋和脊梁上放,互相捉弄着,纷纷发出银铃般的笑声。

  李耀注意到,这些皮肤晶莹剔透,双眸微微发红的孩童,也是整座城镇中,为数不多会发出笑声的人。

  李耀看着孩子们,若有所思道:“编号在10000号以后的地下城镇,便是帝国统计的极限,所以,这里的居民就是最古老的流亡者了?”

  “不是。”

  厉嘉陵摇头道,“四万年前古修时代,以及妖族兴起和衰落时的地底流亡者,毕竟距离现在太过遥远,绝大部分人都在时间的侵蚀下腐朽于地底的黑暗之中,或是和后来者‘融合’了。

  “即便偶尔有极少数人还活着,也早就忘记了自己的身份,文明的意义乃至最基本的智慧,沦为茹毛饮血的野人,甚至退化成了浑浑噩噩,懵懂无知,只有本能的人形野兽。

  “这些野人和人形野兽,统统被驱逐到了比五位数城镇更深,别说名字,连编号都没有的黑暗死亡区域——龙姐姐就是下去这些野人的部落,调停他们之间的纷争了。”

  李耀微微皱眉,道:“那这里的人们,是什么时候逃入地底的呢?”

  “应该是一万年前,星海帝国崩溃时,逃到地底的。”

  厉嘉陵道,“这里原本就是星海帝国时代的一处地下避难所,绝大部分居民的祖先,应该都是那时候逃下来,想着暂时避难的,谁知一躲就是一万年,在这里苦苦挣扎,繁衍生息,再也没机会回到有阳光的世界过。”

  李耀叹了口气,依旧有些不解道:“既然是星海帝国建造的地下避难所,应该各种设施和教育体系都一应俱全的吧,最初逃下来的人,即便都是平民好了,也应该都掌握基本的生存技能和文明火种的吧?为什么我看这里一副苟延残喘,毫无生机,所有人都退化到中古世界的模样?”

  厉嘉陵想了想,似乎在回忆龙扬君的话,最后道:“龙姐姐说,修炼之道,如逆水行舟,不进则退,而文明的延续和发展也是如此,只有不断冲刺,以越来越快的速度进化,超越一座又一座巅峰,才能维持文明的存在。

  “倘若要停下来喘口气,极有可能被自身的重量压垮,不可遏制地踏上衰退乃至灭亡。

  “然而,文明越先进,社会结构就越精密,要维持社会形态不变的条件就越复杂,对环境的抗压能力也越弱,龙姐姐说,你是炼器师,一定明白‘构件越少,故障率越低;而随着组成一枚法宝的构件越来越多,那无论炼制得怎么认真,使用得多么小心,天长日久,总会出故障’的道理。”

  李耀点头,法宝炼制的圈子里,有“增加一枚构件,故障率就会提升一倍”的说法,虽然有些夸大其词,道理却是对的。

  随着法宝构件的增加,炼制、组装和维修难度都会呈几何级数提升,一款由数百万枚构件组成的大型法宝,简直是完全无法预测的混沌体系,谁都无法保证它一定不会在使用过程中出现稀奇古怪的问题,连李耀都不敢保证。

  或许,随着构件和符阵突破极限,法宝也拥有了某种意义上的生命,而生命体是宇宙中最不可控制也无法预测的存在吧?

  “龙姐姐说,法宝如此,文明也是一样,一台由数百亿个构件组成的超巨型法宝,无论怎么维修和保养,注定有朝一日要崩溃的;而一个高度先进发达的文明,也是脆弱到无以复加,极容易因为一点点最微小的问题而毁于一旦。”

  李耀冷哼一声到:“法宝和文明,怎么一样?”

  厉嘉陵摊了摊手道:“龙姐姐说,如果是一个古修世界的村落,由最简单的原木和岩石构成,所有村民都日出而作,日落而息,依靠打猎和耕种为生——这样看似落后的社会形态,反而容易抵御时间的侵蚀和环境的变化,即便从地面迁徙到了地底,也能维持原本的形态,生存很长一段时间。

  “但如果是一座现代化的城镇呢?

  “想想看,维持一座现代化城镇究竟要什么?即便从最表面来看,头顶要有纵横交错的真空管道系统和超高速晶轨体系,脚下要有四通八达的隧道和升降平台,还要有密密麻麻的下水道,通风管道,信息和能源传输管道将彼此连接到一起,还要有足够的空间容纳飞梭车之类的交通工具,而所有这一切,都需要源源不断的能量供应。

  “假设同等人数,现代化城镇的能源消耗,都是中古城镇的百倍乃至千倍之上——在除了地热能源之外,几乎找不到更多灵能的贫瘠地底,现代化城镇怎么可能不崩溃呢?

  “还有人的因素,龙姐姐说,古修世界的平民看似弱小的蝼蚁,但蝼蚁的生存能力其实是很强的,古人皮糙肉厚,吃苦耐劳,每天只要有几碗最粗劣的碴子粥,就能继续耕种和狩猎,又有多子多福的观念,即便大部分子嗣都夭折了,极少数后裔,也能令自己的血脉延续下去。

  “但现代社会虽然产生了修炼者这样的强大族群,以及千奇百怪的各种法宝,令生活便捷到无以复加,但也无形中削弱了人类本身的生存能力,大部分人的肠胃只适合最精细的食物,需要空气调节符阵来提供凉爽舒适和环境,别说没有下水道和抽水马桶,就算仅仅没有灵网,都会变成行尸走肉。

  “现代人早已忘记在恶劣的环境下,凭借最粗劣的工具乃至赤手空拳去耕种和狩猎的本领,他们从事的工作是晶脑工程师,晶轨列车驾驶员,高楼大厦的建造师以及唱歌跳舞讲故事——这些生存技能,统统需要一个严密、复杂所以容易出错的平台来支持,当这个平台荡然无存时,99%现代人的生存能力就接近于零了。

  “再加上越是文明发达的族类,就越是倾向于优生优育,甚至连一个后代都不生,根本没有抵御风险的能力。

  “这支迁徙到地底深处的星海帝国遗民就是如此,或许他们最初逃亡下来时,避难所里的设施是很先进,物资储备也很充足,他们中的医生,学者,教师和工程师等等现代化人才都一应俱全,足以将小小的文明一直延续下去。

  “但这只是自欺欺人的假象,在地壳运动的强大压力面前,看似坚不可摧的避难所外墙,和虚幻的肥皂泡没什么两样,只要一次‘小小’的地震,就足以毁掉他们的整个现代文明体系,而一些关键岗位的工程师万一不幸陨落,也很难在几年内培养出足够优秀的继承者。

  “整整一万年间,发生几十次地震和地底岩浆爆发,再正常不过,这些星海帝国的遗民在如此恶劣的环境中,一路挣扎生存到今天,没有失去所有人性,还能拥有语言、思维和基本的社会组织能力,已经很不错啦!

  “对了,龙姐姐还说,或许盘古和女娲文明都是这么毁灭的呢,文明越先进,内在结构就越脆弱,所以盘古和女娲文明发展到极致时,内在社会结构应该比今天的人类文明还要脆弱百倍,是典型的‘外强中干’。”

  对这种说法,李耀嗤之以鼻,他完全可以举出一百个反例——难道天元界应对灾难的能力,还不如古圣界?简直笑话!

  不过他并不打算死抠字眼,却是看着头顶朦胧的黑暗道:“帝国当局知道这里的情况么,怎么不管管?”

  “当然知道啊,否则‘10084’这个区域编号是怎么来的呢?”

  厉嘉陵道,“不过,为什么要管,谁会来管,管了有什么好处?修仙者都是最自私自利的嘛,没好处的事情,他们……我们才不干呢!

  “倘若地底深处发现了什么珍稀矿脉或者珍贵的古代文明遗迹,那修仙者自然会争先恐后,蜂拥而至,大打出手,甚至抹掉整座地底城镇都在所不惜。

  “但10084区域这种,依靠养殖岩虫为生的贫瘠村落,实在没有半点可以压榨的油水,要收这里一毛钱的税,就要浪费一百块的收税成本,根本不划算嘛,修仙者怎么会浪费自己宝贵的修炼时间,来管这些无足轻重的蝼蚁和‘垃圾’?

  “再说,极天界、天极星理论上又是四大选帝侯家族势力冲突的‘真空地带’,这里是皇帝陛下直属的帝都啊,哪个选帝侯吃力不讨好要来帮皇帝管地底深处的贱民和野人呢?

  “所以,除了两百多年前的一次人口大普查,为地底诸多区域都确定了编号之外,除非是哪儿发现了珍稀矿脉和古代遗迹,否则极少有修仙者会下到这么深的地底,这里就是被人视而不见,故意遗忘的世界,已经被地面上的统治者彻底抛弃了。”

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