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第2347章 地底的命脉!

  “你那是什么眼神啊?”

  李耀被厉嘉陵看得满头雾水,丈二和尚摸不着头脑,“为什么我从你的眼神里,读到了浓浓的‘关怀’之意,这什么情况!”

  “没什么。”

  厉嘉陵将目光一敛,郑重其事道,“我只是希望耀哥知道,无论我最终选择什么样的大道,亦不管我将会变成什么样的人,我都不会忘记你是我的……亲人,在我心里,你的分量甚至比皇后殿下更重,我是真心实意把你当大哥来看待,希望你一直平平安安,呃,还有健健康康的。”

  “是吗?”

  李耀感受到了厉嘉陵的真诚,咧嘴笑道,“我也是真的把你当小弟啊,总之小弟你不要受龙扬君那个女魔头的蛊惑,也别遇到一些小小的黑暗和困难就钻了牛角尖,总之咱们一步一步来,拯救世界什么的可以先放一放,先学会路见不平拔刀相助,见义勇为锄强扶弱什么的也很好啊,总之,耀哥对你有信心,相信总有一天你会体会到修真大道的精髓,成为比耀哥更厉害的修真者!”

  “或许吧。”

  厉嘉陵道,“我还要多走走,多看看,多想想,才能选定最终的道路——惟其如此,我才能在自己的大道上,头也不回地一路狂奔下去啊!”

  两人说着,不知不觉走到了城镇最深处。

  这是一片数百米高的岩壁,却是布满了蜂巢般的洞穴,每一处洞口的直径都在三五米左右,外面用藤蔓编织着围栏,里面传来“哼哼唧唧”的声音。

  无数地底人肩扛手提着大量苔藓,藤蔓和蕈类,甚至是一桶桶细碎的矿石,往洞穴里鱼贯而入,可以看出压在他们身上的分量极重,压得他们骨骼暴突,青筋毕露,表情既狰狞又痛苦。

  不一时,洞穴深处的人们倒空了苔藓和藤蔓,又扛着一桶桶臭气熏天的粪便出来,负担总算减轻一些,原本狰狞的面孔,浮现出了习以为常的麻木。

  李耀和厉嘉陵都是这里的贵宾,地底人并没有阻止他们进入洞穴,甚至连目光接触都不敢,一个个低着头,匆匆从他们身边走过。

  两人随意进入一处洞穴,就看到几十条被饲养起来的岩虫。

  岩虫果然不太像虫子,更像是白白胖胖的猪猡,只是稍微细长一些,长度能达到三四米,直径也在两米左右,就像一个椭圆形的大肉球。

  与其称呼他们“岩虫”,倒不如叫做“岩豚”更加合适。

  李耀不知道岩虫原本有没有长着脚或者爪子,至少现在看不出有用来行动的器官,或许都被重重叠叠的肥肉盖住了吧。

  这是一种行动力极其缓慢,如同树懒一般的灵兽,蜷缩在洞穴深处如雕像般一动不动,李耀很怀疑他们甚至没有自行觅食的能力。

  那“哼哼唧唧”的声音,原来不是他们的叫声,而是从他们头顶的排气孔发出的呼吸声,这些蠢笨又懒惰的灵兽,是连叫声都懒得发出半声的。

  地底人将大量苔藓,藤蔓和蕈类都切碎了,再加上磨成细粉的矿石混合在一起,搅拌均匀,投入到饲料槽中,几头岩虫便慢条斯理地簇拥过来,圆滚滚看不出眼睛的“脑袋”上裂开十字缝隙,喷出千丝万缕的白色丝线,将食物都裹成一个个雪白的圆球,卷入十字缝隙中,算是完成一次进食动作。

  趁着岩虫在进食,地底人就绕开他们,到洞穴深处去搜集他们墨绿色的粪便,小心翼翼地刮干净每一个角落,不放过一丝一毫。

  又有一些地底人,拿着长柄刷子,在岩虫身上狠狠刷洗着,李耀开始还以为是要刷洗干净之后宰了来吃,但仔细一看却不对,原来是地底人在给岩虫按摩放松呢!

  看得出来,岩虫是10084区所有居民几乎唯一的生产资料,他们对岩虫的饲养和照料,真是费心到了极点。

  厉嘉陵告诉李耀说,岩虫是一万年前的星海帝国时代,一种经过大量基因调制,相当优秀的食用类灵兽,最早的研究甚至在擅长生化技术的妖兽帝国时期就已经展开。

  岩虫能吞噬多达数万种最粗粝的食材,包括蕴含大量微量元素的矿石,转化成大量脂肪和蛋白质,在最恶劣的环境下,供应人类生存所必须的能量。

  岩虫浑身都是宝,它融合了一些特殊的蜘蛛以及蚕类的基因,用来包裹食物的丝线,同样也是上好的纺织原料,而且它每年都会脱一次皮,脱下来的皮同样能制成既轻盈又保暖的皮衣。

  还有,岩虫的粪便几乎不需要提炼,就是天然的肥料,适用于绝大部分植物甚至菌菇和苔藓类的滋养,能令野生植物都被人类驯化成产量暴涨的农作物。

  可以说,在人类探索未知地域的拓殖中,只要带上岩虫,就将“衣”和“食”的两大关键问题解决,顺便为农业的发展奠定了坚实的基础。

  只不过,在“杂食性”和“可利用性”方面进行了太多的基因改造,岩虫拼命生长脂肪和蛋白质的后果,就是行动力和捕食能力大大削弱,削弱到近乎于零。

  这是一种诞生在实验室里的生命,在保持现有性状的前提下,极难适应野外的恶劣生活,只能老老实实待在饲养室里,被人类喂养长大。

  一万年前的星海帝国,在设计这些地下避难所时,自然有一整套极其先进和精密的自动化饲养设备,确保这座“肉类工厂”能源源不断地输出产品,从最开始的岩虫交配到最后变成一盒盒封装在罐头中的即食肉类,整个流程根本用不着多少工人和饲养员来操纵。

  但随着岁月的侵蚀,昔日的自动化饲养设备早就耗尽能量,支离破碎,不复存在,而最初饲育岩虫的知识也早就失落了,今天的地底人只能用最原始的方法来饲养他们。

  岩虫既然能长这么多肉,食量自然极大,他们自己无法外出觅食,统统要靠地底人去采集苔藓,扯断藤蔓,砍下蕈类,挖掘矿石,再费力绞碎混合,投入饲料槽中——这是非常繁重的体力劳动,三五个壮汉一天干到晚,才勉强能满足一条岩虫的胃口。

  而为了保证在地底世界能生长出那么多苔藓,藤蔓和蕈类,又要持续不断将岩虫的粪便投入石缝中,再小心翼翼地伺候各种作物,地底世界原本并不适合作物生长,哪怕最小的一簇苔藓,都是地底人用鲜血和汗水浇灌出来的。

  因为真正的全自动饲养槽早就破坏了,岩虫并不适应洞穴深处的环境,所以夜以继日还要不断有人给他们按摩身体,强迫他们起来运动,否则岩虫身上很快就会长出黑斑,那是里面的血肉统统坏死了,就不能吃了。

  这些工作,占去了99%的地底人,99%的时间,可以说,整座10084区,都是围绕着“岩虫”而存在的。

  李耀根据刚才看到的石笋、钟乳还有岩壁上洞穴的数量,飞快计算了一下岩虫和地底居民的数量之比,发现相对于10084区的人口而言,岩虫的数量似乎太多了一些,即便统统杀了吃肉,也吃不完这么多啊,如果能少养几头的话,人们岂不是能轻松许多吗?

  厉嘉陵摇头说他是只知其一不知其二,刚才就说过,虽然地底人辛辛苦苦饲养了这么多岩虫,但平时也舍不得大块吃肉的,隔几天能有一小片肉切碎了拌进肉粥里就不错了。

  绝大部分岩虫在蜕过三次皮,彻底成熟之后,都要扛到上面的城镇,也就是编号在之间的“四位数区域”,去换取宝贵的能源,民用法宝以及武器。

  10084区域的地底居民,终究不是彻底蒙昧无知的野蛮人,他们还保留着基本的语言和文化,还有一小部分法宝和大阵仍旧维持着运转,亦渴望知道上面的世界究竟是什么样子——大量物资和燃料都要靠岩虫去换,偏偏上面的世界各种合成食物大行其道,岩虫卖不上太高的价钱,三五头岩虫也未必能换一个标准晶元匣的。

  即便他们咬紧牙关,不要任何法宝和能源,至少有一样必不可少的物资,必须去上面的城镇购买,那就是新鲜的压缩空气,以及维修空气循环和过滤系统的构件。

  地底数万米的城镇,即便有最庞大和高效的通风系统,源源不断引入地面上的新鲜空气,亦是十分压抑和沉闷的世界,充满各种致命的毒气。

  而人类呼出来的废气一旦积郁过多,同样会导致所有人活活闷死。

  所以,地底居民可以荒废一切法宝,甚至连头顶的照明符阵都不要,变成黑暗中的幽灵,却绝不可能废弃空气循环和过滤系统。

  一旦空气循环和过滤系统发生故障,还要及时放出超高压缩的新鲜空气,争取宝贵的维修时间。

  没有空气,比没有阳光更加可怕,是真正的灭顶之灾。

  四位数城镇的居民,就吃定五位数城镇的地底人这一致命弱点,狮子大开口,将相关法宝构件和压缩空气的价码都开到极高,几十条岩虫才能换到一罐小小的压缩空气。

  所以,10084区域的居民们每天辛辛苦苦在种植和饲养的,不仅仅是身上穿的和口中吃的,更是至关重要,赖以生存,连一秒钟都不能缺少的空气!