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第2502章 灰色泥淖中的战争

  总之,现在真人类帝国最能打的几支力量——经过黑星大帝整编,以深海舰队为核心的“新御林军”、和惊雷舰队遥相呼应的远征军,还有四大选帝侯家族核心子弟组成,绝不可能放弃家族荣誉的精锐,要么按兵不动、态度暧昧,要么就互相纠缠在一起,彼此牵制和顾忌,轻易不会调动到帝国外围来。

  所以,帝国外围战场上的主角,就变成了四大选帝侯家族的二流舰队,附庸家族舰队,外围世界的新兴军阀和地头蛇,以及被金钱吸引过来的佣兵、星盗、刺客、杀手,等等等等,各种利欲熏心的乌合之众。

  而这些盘根错节、居心叵测、貌合神离的各路诸侯,也并非泾渭分明、势同水火的两大阵营——几百个大千世界清清楚楚分成两大阵营,彼此都立场坚定、死战到底,那是只有游戏和炫光幻影里才会发生的事情。

  现实中的内战,比小说、游戏和炫光幻影更复杂百倍。

  四大选帝侯家族为了捍卫自己垄断的利益,自然要剿灭万界商盟和革新派不错,但“四大家族”并不是四个人,而是由无数个活生生的、有自己想法的、会首先考虑自身利益而不是家族利益的个体组成。

  四大家族通过权力掠夺了无法估量的超级利益,但这利益从未均分给所有家族成员,直系子弟和支脉子弟之间,低阶家族成员和高阶家族成员之间,享受到的好处是天差地别的。

  正所谓“不患寡而患不均”,利益分配的不公,足以让支脉、低阶家族成员心中充满怨恨,这怨恨和“人不为己,天诛地灭”的修仙者法则融合到一起,便足以磨灭他们对家族的一切忠诚。

  很多四大选帝侯家族的成员,在过去百年间,和万界商盟都有不清不楚的利益输送关系。

  甚至可以说,万界商盟这个昔日不起眼的小小商业组织,能发展到今天这样,竟然有实力左右帝国的政局,四大选帝侯家族里不少人,都有极大的“功劳”呢!

  蓝天市场的前主管左天鹰,在诱惑白老大时曾经拍着胸脯说,哪怕白老大想要四大家族最新锐的战舰,万界商盟都有办法走私过来,这并非吹嘘之言。

  万界商盟和四大家族的部分人内外勾结,由四大家族的内贼将新锐战舰弄出来,捏造一场子虚乌有的“星海风暴”,导致新锐战舰“折戟沉沙”,然后,万界商盟得到了新锐战舰,四大家族的内贼得到了高额的利润以及万界商盟的友谊,这利润和友谊能帮内贼极大提升实力,在残酷的家族竞争中脱颖而出——简直是完美的“双赢”。

  连新锐战舰都可以从四大家族的领地走私到万界商盟的地盘,别的晶铠啊,情报啊,资源啊就更不用说了。

  反正家族把蛋糕做得再大,旁系支脉子弟分到的都只有这么三瓜两枣,他们和他们的子子孙孙,一万年都当不上选帝侯,又何必那么死心眼呢?

  再说,又不是叫他们背叛家族,只是从树大根深的家族身上,摘几颗小小的果子下来,这有什么关系?难道堂堂四大选帝侯家族,还能因为少了一艘小小的新锐战舰,或者泄露几条不打紧的情报就轰然倒塌不成?哈哈哈哈,不可能,绝不可能!

  ——这就是四大选帝侯家族旁系支脉子弟的普遍心态。

  甚至部分主脉子弟中郁郁不得志者,也这么想。

  他们在家族里的地位虽然低,但胜在人多势众,牢牢把持着大部分级别较低,但事务性和实践性极强的工作,可谓家族的基石。

  万界商盟那些奸诈狡猾的黑心商人,最擅长拉拢腐蚀贵族子弟,过去百年,放出各种手段,颇争取了四大家族不少人的好感,已经形成一股不可小觑的力量,将这“基石”都侵蚀得千疮百孔了。

  现在,四大选帝侯家族的底层,甚至流行这样一种古怪的说法——万界商盟和革新派的行径,其实是逼迫四大家族的高层看到底层的力量,会促使高层将更多利益分配给底层,所以万界商盟闹得越大,对四大家族的旁系支脉其实是越有好处的。

  这也算是另一种形式的“养寇自重”吧?

  这是硬币的一面。

  而在硬币的另一面,万界商盟同样不是一个立场统一、意志坚定、宁死不降的人,而是由无数贪生怕死、利欲熏心、几乎没有骨头的个体组成。

  商人嘛,是世界上最胆大包天又任意妄为的家伙,为了300%的利润,他们敢毫不犹豫地向黑星大帝武英奇挥舞战刀。

  但同时,商人又是最软弱和最善变的家伙,只要黑星大帝武英奇或者四大选帝侯能出得起301%的价码,比方用某项特许经营权来诱惑,商人又会眼皮都不眨一下就把爹娘老子都卖了。

  或许,如金玉言这样目光远大、头脑清晰的商业领袖会明白与虎谋皮的后果,但万界商盟的绝大多数成员,是很难抵挡眼前利益诱惑的。

  所以,四大选帝侯家族在万界商盟内部也安插有不少暗子,得到了无数商盟成员的秘密效忠。

  一言以蔽之,四大家族和万界商盟并非黑白分明的两大阵营,实际上是一片混沌而暧昧的灰色,所有人都为了利益而心甘情愿陷入这巨大的灰色泥淖,无非深灰还是浅灰的区别而已。

  一名四大家族的成员,极有可能像永春侯厉无疾这样,有致命的把柄落在万界商盟手里,不得不委曲求全地帮万界商盟做事。

  但同时,他又可能被家族委以重任,来诱惑和胁迫某些商盟成员,并且真的得到了商盟成员写给选帝侯的秘密效忠信。

  而这些写信秘密效忠选帝侯的商盟成员,却也有可能正在积极拉拢另一些四大家族子弟,把他们都拖下水,为了各种各样的利益,从事各种见不得人的肮脏勾当。

  而无论四大家族子弟还是商盟成员,驾驭星舰在外,偶遇实力弱小的敌人或者路人甚至朋友时,又有可能瞬间变脸,客串一把星盗的角色,把对方连皮带骨吃个干净。

  这就是正在帝国外围上演的,荒谬绝伦又混乱不堪的战争。

  当然,所有乱糟糟的,为了各自利益打着小算盘的,没有任何忠诚和信誉可言的势力,终究还是会在纷乱的漩涡中,慢慢梳理出头绪,找到最终的风向标——那就是七海大市场之战的结果。

  当七海大市场之战尘埃落定,无论四大家族子弟还是万界商盟成员,都会瞬间明白自己该扮演的角色。

  事实上,这些自私自利的修仙者从一开始就只扮演两种角色。

  要么是胜利者,要么是胜利者的追随者。

  等到那一天,失败方将深刻体会到兵败如山倒、庞然大物轰然崩塌的滋味。

  在蓝天市场的修炼场中,厉无疾将自己知道的一切都老老实实说了出来。

  他非但完美完成了李耀和白老大交待的任务,甚至暗中接触了一些四大家族中居心叵测或者有把柄落在他手里的人,编纂了一份名单,怂恿李耀和白老大将这些人也争取过来,一起拉下水。

  人的心理就是这么奇怪,自己一个人吃屎当然是一件很羞耻的事情,但如果能拖更多人下水,不,是下化粪池,甚至让那些地位比自己高的人都品尝到同样的滋味,那似乎就不是多么难以忍受了。

  到时候,第一个吃屎,甚至会变成某种值得夸耀的事情呢!

  李耀和白老大当然将厉无疾的“好意”照单全收。

  “侯爷,如果我们的事业能够成功,你就是立下天字第一号的功劳了!”

  李耀笑眯眯地拍着厉无疾的肩膀。

  既然白老大扮的是白脸,他自然只能扮红脸,要让厉无疾看到希望了,“您现在是区区三等侯,这又算得了什么?往后,您的前途还远大着呢!”

  厉无疾未必很相信李耀的话,却也不得不摆出一副“受宠若惊”的模样,甚至不敢用丝绢去擦被李耀拍过的肩膀,犹豫了半天,还是壮着胆子问道:“李道友,却不知……‘我们的事业’究竟是什么呢,小侯、小侯实在有些摸不着头脑啊!”

  “我们的事业,具体是什么并不重要,无论站在四大家族一边还是站在万界商盟一边,很重要吗?”

  李耀大手一挥,“重要的是,我们现在拥有一支如此强大的舰队,这就是我们的立身之本,就是我们荣华富贵和纵横星海的最大本钱!有这笔本钱在,无论四大家族还是万界商盟还是别的任何势力,都不得不高看我们一眼,对不对?

  “自然,无论我们的事业还是你的地位,光靠现在的舰队规模是远远不够的,只有在七海大市场之战中,进一步扩充和壮大自己,你的地位才能水涨船高,未来才越有保障,才能从三等侯变成二等侯,从二等侯变成一等侯,甚至是……选帝侯!”

  厉无疾瞪大眼睛,喉咙里发出一阵“咕噜咕噜”的声音:“这个……”

  “相信我。”

  李耀看着厉无疾的眼睛,声音如同魔音入脑,“我‘秃鹫李耀’都算帝国人尽皆知的超级强者,有我的地位和尊严在这里,素来以诚信立身,怎么可能骗你?用心帮我们做事,说不定七海大市场之战结束,我们的舰队规模再扩充三五倍,就可以组建一支分舰队归你指挥,算是把舰队还给你,保证比原来那支舰队更强,放心,放心,尽管放心!”