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第2510章 两害相权

  “兴亡百姓皆苦,古人诚不虚言啊!”

  头发乱糟糟的乘客叹息道,“怪不得外面兵荒马乱,各条航道上都有星盗和剿匪舰队出没,依旧有那么多民用商船要冒险出来贸易呢——冬灵,你懂得倒不少。”

  霍冬灵俏脸一红,道:“我懂什么,这些话,都是爸爸整天抱怨的,我们这趟出远门来贸易,所到的每一处港口,紧要物资都被抢购一空,未经提炼的原矿根本没人要,食物和燃料又消耗了大半,还不知道抵达七海大市场之后,是怎么一番光景,爸爸愁得头发都快掉光了,整天躲在角落里唉声叹气,我再怎么不想听,也把他的抱怨都牢牢记住啦!”

  “那么……”

  头发乱糟糟的乘客沉吟道,“冬灵,如果非要你选一个话,你觉得是万界商盟好呢,还是四大选帝侯家族背后的那个‘当局’好呢,你更愿意在万界商盟治下生活,还是在‘当局’治下生活?”

  “那当然是万界商盟了,万界商盟比四大家族好一百倍!”

  霍冬灵脱口而出,“不错,万界商盟都是一**商,变着法儿从我们身上赚钱,但他们多少有点儿底线,讲一些商业规矩,偶尔还会帮助我们的。

  “虽然刚才把他们说得很狡猾,但那些小行星终归是他们先期治理,又半卖半送给我们,否则我们这样的升斗小民,做梦都别想拥有自己的家园。

  “把小行星半卖半送给我们之后,万界商盟还会赊销给我们大量拓荒和采矿的物资,并且传授给我们必要的技术,甚至提供给我们很方便的小额贷款——这些东西,当然都要还,利息还不低呢,但好歹也能让我们活下来啊!

  “之后,万界商盟的行商船队虽然垄断了小行星上的进出口渠道,却也经常给我们带来外面世界稀奇古怪的法宝和新的生意,如果我们小行星定居点的年轻人有了出息,还有可能成为万界商盟的职员,家属就可以享受更优厚的贷款利率和技术支持,日子就更好过啦!

  “总之,爸爸告诉我说,我们这些小行星定居点地居民对万界商盟而言,就像是会下蛋的老母鸡,万界商盟会先把老母鸡养得又肥又壮,再慢慢掏我们的鸡蛋吃,这就叫……放长线,钓大鱼!”

  头发乱糟糟的乘客点了点头,若有所思道:“先把母鸡养肥,再慢慢掏蛋吃,这倒不错,那么四大家族呢?”

  “四大家族,就是穷凶极恶的豺狼,只想着杀鸡取卵,哪里会管我们的死活?”

  霍冬灵眼里放出仇恨的光芒,咬牙切齿道,“万界商盟的手段再狡猾,至少提供给我们贷款、技术、教育和市场,四大家族和所谓的‘当局’又给了我们什么?什么都没有,除了收税和罚款!

  “隶属于四大家族的修仙者,一年到头都不会出现几次,无论我们遭遇了饥荒、瘟疫还是矿难,亦或者星海风暴肆虐导致的辐射值过高……从来见不到当局的人出来救灾,但每次我们手头稍稍有些积蓄,这些当局的豺狼就大摇大摆出现了。

  “港口建设税,环境保护税,航道安全税,国防特别税,帝国复兴税,人类进化税,帝国万税万税万万税!

  “这些税款,还是当局正经八百收取的,至于地方上那些修仙者私下收取的这费用那罚款,就更不计其数啦!不交?人家手里有刀有枪,真敢杀个人头滚滚,血流满地!即便当面不杀,回头披上一张星盗的皮,再来大肆劫掠,我们这些可怜的小行星定居点,又如何抵挡呢?

  “要说抢了我们的钱,能像万界商盟那样给我们留一口气,把我们再养养肥也是好的,但四大家族的老爷们,却从不在乎我们的死活,反正我们是蝼蚁,是杂草,是原人,活该自生自灭的东西!”

  头发乱糟糟的乘客,眉毛越皱越紧。

  霍冬灵说着说着,眼眶又红了起来,晶莹剔透的泪水转了半天,继续道:“万界商盟有一个大规模的建设计划,按照计划,其实我们南灵星的定居点早几十年就该突破十个,彻底连成一片,并拥有自己稳定的大气层,这样的话,万界商盟还有更大的生意可以交给我们做,也可以贩卖更多的商品给我们,大家都有好处,用商盟的话说,就是什么……双赢!

  “但四大家族那些修仙者,每年都来敲骨吸髓地盘剥,从万界商盟和我们这些拓殖星球两头敲竹杠,又豢养了一大帮星盗强取豪夺,我们辛辛苦苦积攒的些许积蓄,每每被他们席卷而空,这种事三番五次发生,我们的家乡又如何建设得起来?

  “就说这次,四大家族宣布万界商盟是叛军,严禁我们再和万界商盟做生意,谁敢私通万界商盟,就是附逆的叛贼。

  “我们都是本分良民,一向对侯爷和陛下忠心耿耿,当然也不想‘附逆’,但大老爷们不让我们和叛贼做生意,那就请拿出足够的食物、净水和压缩空气,来帮我们渡过难关啊!

  “一开始,我们都老老实实待在家里,谁都不敢和万界商盟交易,就盼着四大家族的舰队能送来救援物资,指点我们未来的发展方向,至少不能让我们饿死和憋死吧?

  “呵呵,我们是盼来了一支‘官军’,一支该死的‘王师’,结果,这些高高在上的官军和王师非但没带来半颗粮食、半枚净水芯片,反而糟蹋了不少我们的物资,我们为数不多、赖以生存的物资!随后拍拍屁股走人,什么都没给我们留下,半点希望都没留下!

  “就这样,我们南灵星还算是好的,听说很多小行星定居点都被选帝侯的舰队屠戮一空,彻底夷为平地,好像是他们进攻万界商盟不利,就用我们老百姓的脑袋来充当功劳,爸爸说这叫什么冒功,什么……”

  “杀良冒功。”头发乱糟糟的乘客道。

  “对,杀良冒功!”

  霍冬灵微微颤抖道,“我们是很想效忠陛下,效忠选帝侯,效忠那些高高在上的修仙大老爷,奈何他们根本不要我们的效忠,只要我们的命,那我们也不能活活等死啊,附逆,就附逆吧,至少去七海大市场冒一冒险,说不定还能闯出一条活路!”

  这番话,也是在小姑娘心里憋屈了很久,一路上又担惊受怕地发酵,快把她憋疯了,今天终于痛痛快快发泄出来,只觉得浑身上下每一个毛孔都舒张开来,出了一身淋漓的热汗。

  滔滔不绝说完,才意识到眼前这个眼睛很好看的乘客也有可能是她所痛斥的“修仙大老爷”,不由一个激灵,缩着脖子,怯生生打量对方的表情。

  这名乘客脸上并没有太多表情,只是那双很好看的眼睛却变得格外深邃,和煦的光芒中浮现出一抹冷冽的杀意,却是将霍冬灵吓得魂不附体。

  “别怕,小冬灵。”

  这名乘客一字一顿道,声音并不响亮,却带着一股激荡星辰,震撼星海的味道,“相信我,战争很快就会结束的,你一定有机会回到家乡,好好建设你的家乡……相信我!”

  “是,李先生。”

  不知为何,尽管对方大言不惭的话,听上去实在太荒谬,但霍冬灵还是不由自主想要相信他,相信更美好的未来,更美好的家乡。

  就在这时,小熊号轻轻一震,船舱中亮起了橙红色的光芒。

  他们马上要穿越最后一片碎石星带了。

  穿过这片碎石星带之后,就是这片星域体积和质量都最大的一颗行星,以及它奇大无比的两颗卫星。

  这颗行星和它的卫星组成了相当独特、极不稳定的三星系统,互相撕裂、牵扯和交换着物质,连带着附近的三维空间也极不稳定,经常会出现一处处天然虫洞。

  在这里展开星海跳跃,能最大限度节省燃料和维持星舰的结构完整,所以是民间船队最青睐的跳跃点。

  这里是抵达七海大市场之前的最后一个跳跃点,一旦成功跳跃,就能出现在七海星域内部,在那里,万界商盟依旧有强大的护航舰队,以及遍布整个星域的纵深防御体系,能保障南来北往的商队安全。

  但在跳跃尚未展开之前,这里依旧是令人闻之色变的“鬼门关”,在铺天盖地又充满辐射的碎石星带里,极有可能隐藏着四大家族的猎杀舰,扼守航道,伏击想要前往七海大市场的民用商船。

  即便经验最丰富的老船长,在穿越这片危机四伏的碎石星带时,都必须打起十二万分的精神。

  否则,在碎石星带中高速旋转的星舰残骸,就有可能变成他们下一秒钟的下场。

  组成商队的十几艘货船,小心翼翼、战战兢兢地进入碎石星带,所有人都在向诸天神佛祈求,不要遇到穷凶极恶的猎杀舰。

  但这些蝼蚁和杂草的愿力,或许根本不足以入诸天神佛的耳,怕什么来什么,就在所有货船刚刚深入碎石星带,无法掉头逃跑时,从几颗巨大的陨石后面忽然刺出两艘体型狭长,鲨鱼般的战舰,气势汹汹扑了过来!