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第2515章 帝国的经济危机

  李耀和厉嘉陵说,真人类帝国定鼎星海中央千年,法定货币名叫“帝国晶币”,就因为最初这套货币系统是和高纯度的晶石挂钩的。

  一开始,就有足足五亿吨极品晶石,作为帝国晶币的后盾,每一块钱的帝国晶币,都能无条件兑换0.1克的极品晶石。

  “极品”晶石并非一个夸张的修饰,而是有严格的标准,必须要纯度达到95%以上的晶石,才能标注“极品”二字,比极品晶石再纯粹些的,就只有非常罕见的晶髓了。

  这样的保证,赋予了帝国晶币极其强大的信用和生命力,帮助黑星大帝武英奇将旧星海共和国孱弱的经济和金融体系都打得稀里哗啦,彻底崩溃。

  晶石是超高纯度能源的结晶,无论修炼者的日常修炼和战斗,还是老百姓的衣食住行乃至拓殖异星都必不可少,所以是比黄金和白银更硬一百倍的超级硬通货。

  既然帝国晶币能直接兑换极品晶石,老百姓当然乐于选择这种货币,而选择了帝国晶币,也就意味着选择了帝国,却是将那个物价飞涨、通货膨胀、腐朽没落的旧星海共和国一脚踢到阴沟,呃,不是阴沟,是星海边缘的星耀联邦去了。

  实话实说,武英奇和他的子子孙孙,这些高高在上的修仙者有多邪恶姑且不论,至少在帝国崛起的前五百年,帝国晶币的购买力还是相当坚挺的。

  一方面,从星海四处掠夺来的极品晶石,数量从五亿吨增加到了五十亿吨,保证了帝国晶币可以随时随地兑换成极品晶石的庄严承诺。

  钱存在银行有利息,但兑换成晶石却不会增值——帝国早期对各种晶石的价格实施严格管控,谁要是敢在晶石市场上兴风作浪,那是要挨枪子儿的,再加上直接用晶石交易不便,自然没那么多人会存储太多晶石,挤兑的风险并不高。

  另一方面,新征服世界带来了源源不断的战争红利和不断扩张的市场,那五百年间帝国各个宗派和家族都处在大肆扩张,蒸蒸日上的黄金岁月,整个社会一片繁荣,七彩纷呈的肥皂泡越吹越大,即便币值有所稀释,但人们的收入也大幅提升,甚至核心区的普通人也能分润到战争红利,日子过得并不算坏,当然是坚信帝国,坚信陛下,对帝国晶币抱有极强的信心了。

  但是,如此鲜花着锦,烈火烹油的真人类帝国,刚刚过完自己五百岁的生日,内忧外患便同时爆发。

  在内部,连续几次“九龙夺嫡”的宫廷内斗,令皇族元气大伤,四大选帝侯家族趁势崛起,用“四位功勋元老共同推举皇帝陛下,维护皇室稳定”的名义,篡夺了朝政大权。

  在外部,所有丰腴的大千世界已经统统纳入帝国的版图,继续向外征服的战争成本和管理难度都大幅增加,再加上和圣盟持续不断的消耗战,令帝国大大失血,达到了扩张的极限。

  如真人类帝国这样的修仙国度,它的生命力就在于不断侵略和征服,用被征服者的鲜血和尸骨来浇筑征服者的繁荣昌盛。

  一旦停止征服的脚步,肥皂泡顿时破裂。

  第一次席卷全帝国的经济危机爆发了,很多人一夜之间倾家荡产,购买的各种债券、股票和权益都变成废纸一张;更多人欠下一辈子都还不完的债务,从自由民沦为奴隶。

  当时有一个最著名的案例,有一名位高权重的庞姓修仙者,叫庞青云还是什么,号称自己在朝廷里有路子,知道朝廷即将展开一次“五百万光年大远征”,一口气征服十几二十个古老星图上标注的大千世界,而他庞某人就拿到了其中三个大千世界的后续拓殖和经营权,说的有鼻子有眼。

  他为了筹措大笔开发资金,将这些拓殖和经营权拆分开来贩卖,并承诺了超高的回报率,什么“一年翻番三年十倍”之类,诱惑大量贪婪的民众投入身家性命。

  一开始,庞青云的确说到做到,不但按时返还高额的利息,还拉着投资者到各个星港转悠,说这就是帝国的远征军,那就是他的拓殖舰队,好吃好喝招待不说,还做了各种美轮美奂的效果图乃至身临其境的太虚幻境,描绘新殖民地发展起来的美好未来,将投资者全都说得忽忽悠悠,心花怒放。

  到最后,不但大量民众投入重金,连不少修仙者乃至宗派都对他深信不疑,把棺材板都砸到了虚无缥缈的拓殖计划里。

  结果,帝国却因为经济危机、财政紧张、军费入不敷出,改变了拓殖的方针,原则上不再像过去一样派出大规模的远征军探索外域,而是研发出了一种名为“星孩”的技术,以后就用“星孩”来进行小规模、更加精准的探索。

  这也就意味着,帝国的大开拓时代结束了,或许是永远结束了!

  庞青云的谎言不攻自破,愤怒的人们包围了他的“开发集团”,这才知道他玩得无非是拆东墙补西墙,借新钱还旧债的把戏,无数人都因为他跳了楼,他的把戏也被冠以“庞氏骗局”之名流传于世。

  庞青云的骗局,仅仅是经济危机时代破掉的千千万万肥皂泡中,微不足道的小小一个,还有更多更大的庞氏骗局,吞噬了无数人的财富乃至生命。

  而居心叵测的四大选帝侯家族非但不帮助朝廷对抗经济危机,反而推波助澜,任由经济危机愈演愈烈,极大削弱了朝廷最后的权威和生命力,并大发国难财,膨胀成了尾大不掉的庞然大物。

  这场经济危机的结果是,帝国晶币宣布和极品晶石脱钩,无论普通人还是低阶修仙者,再也无法用稳定的价格去银行和晶石储备局兑换极品晶石,只能以市场价购买。

  而市场上各种晶石的平均价格一年内竟然提升了整整三十倍,晶石又是生产之源,晶石飞涨,物价也跟着飞涨,什么都涨,只有工资和币值不涨——换言之,是帝国晶币在宣布脱钩的一年内就贬值了三十倍。

  所有帝国公民的财富,统统被四大选帝侯家族洗劫一空。

  强取豪夺了大量财富的四大家族,趁机把持朝政,拥有了各自铸币的权力。

  虽然名义上还叫做“帝国晶币”,但四大家族名下的四家银行都有发行权,由一个“银行间联席会议”取代了原本帝国央行的职权,相当于将皇帝陛下的钱袋子都夺过来了。

  四大家族,仅仅为了利益勾结到一起,彼此的斗争也十分激烈,可想而知,他们才不在乎稳定帝国币值的问题,反正只要自己领地的经济能维持下去,管他妈外面洪水滔天!

  从这一年起,帝国晶币就在贬值之路上撒腿狂奔,价值稀释到无以复加。

  而另一个恐怖的消息,更是给了帝国勉强敷衍,摇摇欲坠的经济和货币体系致命一击——最初,帝国央行和晶石储备局不是有五十亿吨极品晶石充当后盾么,这些极品晶石一直是帝国的定心丸、压舱石,但不知从哪一年起,民间起了谣言,说是这五十亿吨极品晶石早就被四大家族瓜分掉,而且被四大家族的高阶修士,那些元婴和化神们,在修炼中消耗掉了!

  “四大家族正是瓜分了五十亿吨极品晶石,并且统统消耗掉,才能一下子培养出这么多金丹、元婴和化神,实力骤然膨胀的!”

  虽然帝国晶币已经和极品晶石脱钩,但如此骇人听闻的谣言,还是狠狠砸碎了有志者对帝国的最后一丝信心,说是谣言,更像是瘟疫和诅咒,彻底击溃了帝国的金融市场和经济、货币体系,那些真正信仰着修仙大道的人们,统统幻灭了。

  之后数百年间,帝国又爆发了好几次经济危机,逐渐变成今天这样,军阀割据,经济混乱,地方上各行其是的局面,其根源就在于人们——从普通人到修仙者,从低阶修仙者到元婴和化神老怪,根本都不相信帝国晶币,连一个铜板都不信!

  若非如此,也不会偌大一个帝国,才进行了十几年的远征,还是一路高奏凯歌、节节胜利的,却再次陷入全面崩溃的泥淖啊!

  更要命的是,帝国晶币不但有币值不稳,恶性贬值的先例,而且这年头所有货币都实现了虚拟化,无纸化,再也没有一万年前的纸币概念,所有交易都是通过灵网完成,再多的财富也就是账户里的一连串零而已。

  帝国当局倒不至于无耻到直接篡改公民账户里的数字,问题是灵网上的一切交易都会留下痕迹,所有人的生产和消费信息,全都被当局掌握——这个当局,有时候是当地的军阀,有时候是四大选帝侯家族,有时候又是所谓的皇帝陛下了。

  掌握了这些信息,就掌握了所有帝国人的财富状况,自然可以雁过拔毛、敲骨吸髓乃至连皮带骨都吞下去,压榨得干干净净。