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第2517章 万星互联

  当真人类帝国最富饶的核心世界沉浸在宫廷内斗和权臣篡位的无谓消耗中时,看似微不足道、温和无害的万界商盟,亦在帝国外围世界的穷山恶水中悄然兴起。

  此刻盘古宇宙的格局,和之前十万年截然不同。

  在人类文明从诞生到成长的前十万年里,每个大千世界基本都满足自给自足的独立运转条件,任何一个可居住星球上,都有足够的水、空气、矿藏资源和稳定的生态循环系统,即便不和外界贸易,都可以维持最低程度的内循环。

  但是从古修世界末期开始,席卷三千世界的古修大战,再到妖族兴起和衰败,以及帝皇和血神子的“末日之战”,整整数万年,盘古宇宙的战火从未真正熄灭。

  战争破坏了不少大千世界的自我循环体系,大气层消失了,矿藏挖空了,地下水被污染了,各种温和驯化的灵兽变异成了穷凶极恶的妖兽。

  更不要说,随着技术的进步,人类可以征服原先无法征服的资源星球和拓殖星球,在绝不适合人类生存的地方,建设足以容纳数百万人乃至更多的大型定居点。

  其结果就是,在帝国外围的资源匮乏星域,绝大多数可居住星球都丧失了完全自给自足的能力,或者从一开始就没有这样的能力,必须仰赖川流不息的星海贸易,带来生存必须的各项资源,才能活下去。

  由此,星海贸易的重要性,便被提升到了无以复加的程度,甚至有不少专家指出,未来不但是灵网的时代,更是物流网络的时代,是“万星互联”的时代,谁掌握了可居住星球之间的贸易,谁就牢牢掌控了整个宇宙!

  在帝国传统的精华区域,贸易航道被四大家族和传统的官商牢牢掌控。

  但是在资源贫瘠,距离遥远,榨不出太多油水的外围世界,要从无到有建设一套完整的物流体系,并培养当地市场到有利可图的程度,是非常消耗时间、精力和耐心的水磨工夫。

  早就习惯依靠垄断和税收获取超额利润的四大家族,懒得花几百年功夫和外围世界的乡巴佬、土包子打交道,各种土生土长的小型贸易集团和物流宗派,就以野蛮生长、自生自灭的姿态应运而生,并在几百年的默默生根发芽之后,在帝国外围世界编织起了一张看似毫不起眼,实则密不透风的贸易、物流乃至金融网络,之后,这些散兵游勇凝聚到一起,以“万界商盟”之名,浮出水面。

  正所谓山高皇帝远,帝国外围世界,是一片无法无天的混乱星域,所谓星盗、行商、私掠舰队和正规军,完全是一回事,万界商盟能在这样的血腥丛林中杀出一条血路,自然拥有最胆大包天的水手和船长,最奸诈狡猾的黑心商人,以及最心狠手辣的星盗人才。

  他们垄断了无数条毛细血管般的商路,既可以给一颗星球带来源源不断的资源和人才,让这颗星球在短时间内就兴旺发达;亦可以摇身一变,化作星盗,彻底封锁一颗星球通往外界的所有航道,让这颗星球乖乖屈服于他们的淫威之下。

  别的不说,只要万界商盟麾下的战舰将一颗星球四周的聚灵塔和远程通讯基站统统打爆,让这颗星球和外界彻底“断网”,就能导致星球上的文明水准,在一年半载之内,退化好几十年了。

  拥有这样的实力,万界商盟自然不甘心只在帝国外围转悠,当乡巴佬、土包子们的供应商。

  更何况,万界商盟的首领也非常清楚,在帝国高层那些执掌生杀大权的贵族眼中,自己这些商人不过是待宰的猪狗,越是肥硕,就越到了要出栏宰杀的时候。

  过去,四大家族尚未看到帝国外围世界贸易的利润,所以懒得理会他们,但现在他们辛辛苦苦把这个市场培育起来了,眼看有利可图了,四大家族要是不来摘桃子,那还叫什么修仙者?

  先下手为强,后下手遭殃,刚刚诞生不久的万界商盟就凭借生存的本能意识到,想要活下去,就只能和星海中央的权贵、财阀和豪门,那些依靠传统方法,简单粗暴压榨普通人,毫无技术含量的“旧修仙者”们,斗个不死不休!

  自由星币,就是他们选择的最犀利武器。

  他们要发动一场战争,一场不用晶铠、星舰和巨神兵直接对抗,而是用金钱来交锋,杀人不见血的货币战争!

  趁着“黑风之战”后期,帝国面临圣盟巨大的军事压力,物价飞涨、恶性通胀、人心惶惶,无暇他顾之际,万界商盟悄悄在帝国外围世界全面铺开了自由星币的“货币化”之路。

  一开始,自然没人会拿自由星币当真正的钱来看待,无论怎么通货膨胀,帝国晶币终究是“真正的钱”啊,帝国又没到真正要改朝换代的时候,谁会拿真金白银去换这些……什么鬼自由鬼星币的鬼玩意儿?

  万界商盟当然没办法强迫外围世界的帝国公民使用自由星币,一开始他们也没想用自由星币全面取代帝国晶币,只是规定旗下各个商号可以同时接受两种交易方式,但使用自由星币来交易,将给予一定的优惠,而一部分在最紧俏的货物,将优先供应给使用自由星币的买家。

  这项措施,总算砸出了第一朵小小的水花。

  但真正的杀手锏,还是赊销和小额贷款。

  万界商盟最擅长放长线钓大鱼,霍冬灵的家乡“南灵星”就是最好的例子。

  先用雄厚的财力和深不可测的人脉,将有潜力的小行星买下来进行初步开发,再以半卖半送的方式,吸引大批拓殖者前去定居,等定居点建设得差不多了,拓殖者也砸下了棺材本,将小行星当成新的家乡,无法回头时,再用各种消耗件,慢慢把钱赚回来。

  为了培养这些“会下蛋的老母鸡”,在整个拓殖过程中,万界商盟会提供给拓殖者大量技术支持、赊销法宝甚至小额贷款,条件非常诱人,只有一点——未来必须以自由星币来还账。

  用自由星币来还钱能得到利率的折扣,用帝国晶币来还钱则要收取惩罚性的手续费,当然,万界商盟也会庄严保证自由星币的币值稳定,和帝国晶币的兑换率浮动绝不会太大。

  在帝国晶币贬值最厉害的一段时间,万界商盟甚至将自由星币和压缩空气、净水药片、合成食物等必不可少的物资挂钩,规定一块自由星币能兑换恒定的水和食物,号称“空气币”,“净水币”甚至“肉罐头币”。

  “肉罐头币”,多么土气的名字,要是被帝国高层那些学富五车、理论一套一套的经济学家听到,肯定要笑掉大牙。

  然而,在帝国外围世界没什么文化的普通百姓听来,这又是多么恰如其分、通俗易懂的名字——这些自由星币,是真正的钱,可以用来兑换空气、清水和肉罐头,带来生存的希望!

  这些措施,为自由星币争取到了除了星盗之外第一批真正的使用者和信仰者,亦为自由星币注入了真正的信用。

  从此,自由星币的崛起,如滚雪球一样越滚越大,又像洪水泛滥般一发不可收拾;当帝国好不容易从黑风战败导致的经济危机中喘过气来,自由星币已经在帝国外围以燎原之势扩散,根本扑灭不了了。

  更何况,即便挺过了经济危机,帝国和圣盟之战仍旧没有结束,前五十年前线军队在雷成虎的带领下积极防御,后五十年却是咬牙切齿要打一场“复仇之战”,战争机器“隆隆”转个不停,各种苛捐杂税亦是水涨船高。

  上面想要收一块钱的战争特别税,经过层层加码,到底层就敢收十几二十块,无论原人还是低阶修仙者都在数难逃——这鬼年月,普通人不逃税就别想好好活下去,低阶修仙者不逃税就别想完成原始积累,积累到足够的资源升级,而唯一逃税的方法,就是使用自由星币。

  多如牛毛的苛捐杂税,为自由星币提供了一记“神助攻”,简直是推波助澜,火上浇油。

  当然,完全不使用帝国晶币是不可能的,日常生活的绝大部分交易还是要靠法定货币来完成,但一些不可告人的关键交易,就成为自由星币渗透和侵蚀的领域。

  整整百年,自由星币就像是绝大多数民众和低阶修仙者都喜闻乐见的“善良瘟疫”,侵蚀着帝国的肌体,从最开始仅仅在帝国外围世界小范围流通,渐渐深入帝国的传统核心区域,到最后,甚至连四大选帝侯家族都有不少修仙者,在暗中使用自由星币——大家出来修仙,哪有不杀人夺宝的?难道杀人夺宝之后,拿到黑市上去卖,还用帝国晶币来交易?那不是自投罗网!

  用自由星币来交易,无论杀人夺宝啊,充当刺客拿赏金啊,暗中采购大量资源冲击全新境界,准备成功之后将家族里的死对头干掉……统统不会留下痕迹,简直不要太方便哦!

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